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Le San Francisco Ballet

San Francisco Ballet - Crédit photo : San Francisco Ballet

Excellence, vitalité, innovation et diversité définissent le San Francisco Ballet, première compagnie de danse classique américaine. Grâce à une Direction artistique misant sur les jeunes talents et privilégiant un répertoire classique varié, elle est appréciée à l'international.

 

 

Histoire du San Francisco Ballet

Le San Francisco Ballet créé en 1933 sous le nom de "Ballet de l'Opéra de San Francisco est la première compagnie  de danse classique professionnelle américaine. Son ambition d'alors était de former des danseurs destinés aux spectacles d'opéras.

En 1938, Willam Christensen qui avait été engagé l'année précédente au San Francisco Ballet en tant que soliste est nommé Maître de ballet et chorégraphe de la compagnie.  En tant qu'avant-gardiste il décide de remonter des ballets de renom : Coppélia en 1939, Le Lac des Cygnes en 1940 (première production américaine), la version intégrale du Casse-Noisette fin 1944.

En 1942, la compagnie devient une entité distincte de l'Opéra. Elle est rebaptisée "San Francisco Ballet" et Willam Christensen en devient le Directeur artistique. Son frère Harold est nommé Directeur de l'Ecole, poste qu'il occupera durant 33 ans. Il institua le programme d'entraînement professionnel et les tournées d'auditions à travers l'Amérique pour trouver de nouveaux talents souhaitant intégrer l'école.

En 1951, le Danseur Etoile Lew Christensen, codirige la compagnie avec son frère Willam avant d'en assurer seule la direction l'année suivante. La première représentation de la compagnie en tant que San Francisco Ballet est lors du Jacob's Pillow Dance Festival en 1956. Un festival qui rassemble plus d'une dizaine de compagnies. L'année suivante elle part en tournée dans plusieurs pays asiatiques, et devient la première compagnie américaine de danse classique à se produire en Extrême-Orient.

Le War Memorial Opera House (centre d'arts) devient la résidence principale du San Francisco Ballet en 1972. Michael Smuin est nommé Directeur artistique adjoint de la compagnie en 1973 et produit avec Lew Christensen le ballet Cendrillon. Consécration du chorégraphe et maître de ballet avec Cendrillon qui remporte un Emmy Award.

L'année 1974 est une période très difficile financièrement pour la compagnie. Ses investisseurs et des bienfaiteurs organisent une collecte de fonds,  baptisée "Save Our Ballet", afin de rassembler l'argent nécessaire pour éviter la faillite. L'opération est un succès et permet de sauver la compagnie.

En 1975, le Dr Richard E. LeBlond Jr. nommé Président directeur général de l'Association, établit un plan financier à long terme pour la compagnie et contribue à la remettre sur les rails.

Helgi Tomasson remplace Willam Christensen au poste de Directeur artistique en juillet 1985. Ce danseur et chorégraphe islandais insuffle un vent de renouveau au sein de la compagnie : Il s'attaque à de grandes productions de ballets classiques Le Lac des Cygnes (1988), La Belle au Bois dormant (1990), Giselle (1999), Don Quichotte (2003) et se produit pour la première fois à New York en 1991. Les tournées seront encensées par la critique américaine.

Le San Francisco Ballet est une compagnie dynamique, talentueuse qui enrichit son répertoire d'oeuvres de chorégraphes talentueux : Rudolf Noureev, George Balanchine, Paul Taylor, etc. Avec plus de cent représentations par an, elle confirmer sa position de compagnie prestigieuse aimée par un large public.

 

Crédit photo couverture : San Francisco Ballet

Article de Catherine Jaleran publié le 20/04/2015

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